Existem cinco esportes de força nos quais as mulheres participam:

1. Fisiculturismo feminino
2. Figure
3. Fitness
4. Levantamento básico
5. Levantamento olímpico

1. Fisiculturismo feminino

Os primeiros campeonatos, como Miss Physique e Miss Americana começaram nos anos 60. Mas o fisiculturismo feminino só se institucionalizou de fato no final dos anos 70, com o primeiro campeonato: U.S. Women’s National Physique Championship, em Ohio, 1978. Em 1980 foi realizado também o primeiro Ms. Olympia. A primeira campeã foi Rachel McLish.

2. Figure

Figure e Fitness são modalidades esportivas que se assemelham ao Fisiculturismo, mas com menos ênfase em volume muscular. Na modalidade Figure, os critérios predominantes são definição e simetria. Uma competição de Figure inclui tipicamente três fases, mas isso depende da organização. Numa delas, as atletas devem se exibir com saltos altos e executar poses mandatórias: biceps frontal, peitoral lateral, triceps lateral, costas/biceps, abdominal/pernas e abdominal/serratus. Todas estas poses devem ser feitas com as mãos abertas (não punhos serrados). No final, as atletas têm de 60 a 90 segundos para executar uma coreografia. As competições mais importantes de Figure são Figure Olympia e Figure International.

3. Fitness

As competições de Fitness requerem uma apresentação com roupa diferente das competições de Figure, cobrindo boa parte dos glúteos. Na primeira parte as atletas se apresentam com saltos altos e executam poses obrigatórias. Na segunda parte, executam uma rotina que inclui aeróbica, dança e ginástica.
As competiçòes profissionais mais importantes do Fitness são Fitness Olympia e Fitness International.

4. Levantamento básico

O levantamento básico é um esporte de performance de três exercícios: o agachamento, o levantamento terra e o supino. A ênfase desse esporte é em FORÇA, em oposição à HIPERTROFIA ou à POTÊNCIA, enfatizados, respectivamente, no fisiculturismo e no Levantamento Olímpico.

5. Levantamento olímpico
No levantamento olímpico, os atletas são divididos em categorias de acordo com o seu peso. Existem duas provas: arranque e arremesso. Na prova de arranque o atleta tem que levantar a barra acima da cabeça num único movimento; na prova de arremesso a barra é levantada primeiro até à altura dos ombros e depois, num segundo movimento, é levantada ate acima da cabeça. Em cada uma das provas os atletas dispôem de três tentativas para levantar um determinado peso.